Um trabalho de pesquisa independente explora a economia profunda por trás do Ethereum 2.0. O estudo vem de Tanner Hoban e Thomas Borgers, ambos membros da equipe de desenvolvimento corporativo da ConsenSys.

Nas 100 páginas do relatório, o autores dissecam o modelo de incentivo para a futura rede Ethereum. Eles também apontam alguns riscos potenciais à segurança, pois a rede faz a grande mudança da mineração para a aposta. Quais são os riscos potenciais dessa transição? E como isso afetará o espaço das criptomoedas?

O longo e difícil caminho para a Serenity

Depois de anos em construção, o Ethereum 2.0 ainda não está disponível. A bem anunciada transição de ‘Serenity’ de Prova of work (PoW) para Prova of stake (PoS) está demorando um pouco para ganhar vida.

Originalmente planejado para iniciar a implementação em 2017, os desenvolvedores continuam adiando o lançamento.

August 2017 chart highlighting proposed Serenity 2017 launch | Source: Nextbigfuture.com.

Os desenvolvedores provavelmente subestimaram o escopo do projeto naquela época. A Serenity foi dividida em fases e está programada para ocorrer nos próximos anos.

Não se trata apenas de alterar algumas linhas de código.

Serenity é uma reconstrução completa do Ethereum, do sistema de validação de transações aos incentivos para validadores de rede. Introduzirá as cadeias beacon e shard, permitindo o processamento de transações em paralelo.

Ele também mudará a Ethereum Virtual Machine (EVM) atual para a Ethereum Web Assembly Machine (eWASM) mais avançada. A EVM atual pode processar transações apenas de maneira sequencial, enquanto o eWASM poderá fazê-lo em paralelo.

A roadmap showing the tentative implementation of Serenity in late 2019 | Source: Consensys.

No momento da redação deste artigo, Serenity não tem uma data planejada de lançamento, embora haja constante desenvolvimento em andamento. Segundo o estudo citado, a Fase 0 está prevista para o segundo semestre de 2020.

Não é de surpreender que alguns na comunidade de cripto tenham sido particularmente críticos quanto aos constantes atrasos devido a altas expectativas.

A revisão do modelo econômico

O estudo aponta que a segurança de uma rede PoS Ethereum dependerá da quantidade de ETH apostada, do preço da ETH e de sua volatilidade.

A quantidade mínima de Ether necessária para se tornar um validador é 32, o que qualifica a maioria dos atuais titulares. No momento da redação deste artigo, existem mais de 120.000 endereços com 32 ou mais Ether.

The growth of Ethereum addresses holding over 32 ETH | Source: Arcane research.

A quantidade de ETH que pode ser potencialmente apostada é a única variável sob controle relativo da rede. O estudo explora alguns modelos que lidam com segurança de rede quando os preços sobem ou caem. Também estuda as implicações da volatilidade dos preços com relação aos incentivos dos validadores.

No momento em que os investidores em cripto procuram altos rendimentos em seus ativos digitais, essa é uma preocupação notável para investimentos futuros no ativo cripto em evolução.

Source: Arcane Research
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Uma das vantagens da Ethereum 2.0 é que sua segurança custará significativamente menos que a Ethereum 1.0. Hoban e Borgers estimam uma inflação de rede de cerca de 0,55% ao ano, em comparação com os atuais 4 – 4,5%.

A preços históricos, atingir apenas 13,8% da ETH apostada corresponderia aos níveis atuais de segurança. Mas nem tudo são arco-íris e unicórnios.

Preocupações com a segurança da Ethereum

Existem duas preocupações principais expostas no estudo. Uma é que será relativamente mais fácil escalar um ataque na Ethereum 2.0 do que na rede atual. Isso é consequência da mudança para um sistema de validação menos intensivo.

As redes de proof of work, como o Bitcoin ou a Ethereum 1.0, são seguras porque consomem muitos recursos. Você precisa de muito poder de computação para atacar o Bitcoin e a capacidade de convencer outros nós a participar do seu ataque.

Expenditure of Ethereum security | Source: Ethereum 2.0 study.

Com a Prova of stake, você só precisa de muito dinheiro. Devido à volatilidade dos preços, há riscos de agentes mal-intencionados manipularem os preços para assumir o controle da rede.

Embora isso possa ser verdade para qualquer rede PoS, a Ethereum 2.0 está particularmente em destaque. Outros projetos dependem disso e podem ter influência para influenciar o preço. Este será um desafio quando a DeFi passar para a Ethereum 2.0.

O estudo também menciona o risco de “ataques com derivativos”. Conforme relatado pela Borgers neste Artigo médio:

“O ecossistema Ethereum está evoluindo rapidamente, assim como a Ether como uma classe de ativos, com o aumento do volume de opções e instrumentos financeiros exclusivos como” empréstimos instantâneos “sendo usados ​​em explorações mal-intencionadas. Com esse momento, os derivativos podem se tornar a via preferida de ataque. para adversários. “

Melhor prevenir do que remediar

Alguns investidores e especuladores argumentam que os atrasos contínuos estão prejudicando a reputação da Ethereum, além de proporcionar um tempo valioso para que concorrentes como EOS ou Polkadot cresçam. Essas vozes dissidentes podem estar negligenciando o tamanho gigantesco do projeto.

Afinal, a proposta de valor original da Ethereum é se tornar “o supercomputador do mundo”. A atualização da Serenity é sem dúvida a atualização mais ambiciosa da história das criptomoedas. Existem literalmente centenas de desenvolvedores trabalhando nisso.

Milhares de projetos e bilhões de dólares dependem de uma rede Ethereum melhor e mais segura. Abordar as preocupações expostas nesta revisão do modelo econômico é fundamental para o futuro da Ethereum.

Se esses problemas exigirem atrasos adicionais na linha do tempo da Serenity, esse pode ser um preço justo a pagar. Talvez, apenas talvez, todo o espaço cripto dependa disso.