O Petro venezuelano: uma falha de token digital ou um diamante bruto?

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EM RESUMO
  • A economia da Venezuela sofre com os efeitos da hiperinflação desde 2014.

  • A criptomoeda Petro, apoiada pelo estado, lançada em 2017, falhou principalmente em obter tração significativa.

  • Os volumes de negociação de Bitcoin dispararam, especialmente em 2020.

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Não é segredo que a economia da Venezuela está repleta de problemas decorrentes de uma crise política em andamento e de uma política monetária instável.

O país está sofrendo os efeitos da hiperinflação, um fenômeno conhecido por corroer significativamente o valor de uma moeda, às vezes da noite para o dia. Entre 2014 e 2015, a taxa de inflação do país atingiu três dígitos, a mais alta do mundo.



Apesar de sua volatilidade, criptomoedas como Bitcoin e Ethereum estão ganhando popularidade no país como um meio de pagamento e armazenamento de valor. A situação da Venezuela hoje se assemelha à do Zimbábue no final dos anos 2000, quando a hiperinflação forçou o governo local a suspender e, eventualmente, abandonar o dólar zimbabuense.

Hoje, os bolívares venezuelanos são considerados “inúteis” devido ao seu baixo valor. Tanto que os residentes da América do Sul os usam para fazer carteiras de origami , bolsas e outros itens novos de artesanato.

Crafts made from devalued Venezuelan bolívars

Até o final de 2019, a taxa de inflação atingiu 53.798.500% Os relatórios indicam que o salário mínimo do país caiu para um insignificante 40.000 bolívares⁠, equivalente a US $ 2.

No final de 2017, o governo venezuelano anunciou uma moeda digital apoiada pelo estado, chamada El Petro, ou simplesmente Petro. Eles esperavam que isso reacenderia a economia venezuelana e traria a nação de volta aos trilhos. Em um discurso nacional, o Presidente Nicolas Maduro proclamou ousadamente que apoiaria o token com reservas de petróleo, gás, ouro e diamantes.

O token foi colocado à venda quase um ano inteiro depois. Vamos dar uma olhada no passado conturbado da moeda digital apoiada pelo estado e sua concorrência na forma de criptos descentralizadas como o Bitcoin.

Por que o Petro falhou em estimular a economia venezuelana

Logo após o anúncio da Petro, ficou claro que sua verdadeira intenção era permitir que transações transfronteiriças evite sanções internacionais .

Não empolgado com isso, o governo dos EUA denunciou publicamente o Petro logo de cara. Em maio de 2018, o presidente Donald Trump assinou uma ordem executiva proibindo os americanos de comprar ou negociar o ‘cripto’ venezuelano completamente.

Isso significava que o governo venezuelano não podia mais cortejar a maioria dos ricos investidores internacionais. Mesmo aqueles fora dos EUA provavelmente ficariam longe de um ativo politicamente volátil.

O prego final no caixão, no entanto, ocorreu quando um Relatório da Reuters confirmou que os venezuelanos não se importam com o Petro. Logo, não foi aceito na maioria dos pontos de venda. Os poucos usuários que admitiram usá-lo se recusaram a se identificar e declararam experiências mistas.

Liderança fracassada

Com a fé pública no governo venezuelano caindo para o nível mais baixo de todos os tempos, o sucesso da Petro parecia altamente improvável no momento do lançamento. Em janeiro de 2019, uma pesquisa realizada pela Pew Research constatou que apenas um terço dos entrevistados confiava no governo nacional para fazer “o que é certo” para a Venezuela.

Entre os dois terços céticos em relação à liderança, outros 25% disseram que não tinham absolutamente nenhuma fé no governo. A pesquisa revelou que 78% dos entrevistados disseram que não tinham dinheiro suficiente para alimentar suas famílias em algum momento do ano passado.

No entanto, não são apenas os cidadãos da Venezuela que desconfiam da cripto apoiada pelo Estado. Até mesmo os defensores mais obstinados da criptomoeda e de blockchain apontam que o presidente e seu escritório pouco fizeram para provar que o Petro é realmente apoiado por ativos valiosos.

Além disso, os repórteres logo descobriram que as reservas de petróleo relatadas em Atapirire,  não existe em nenhum lugar. De fato, quase toda a região carece de produção de petróleo.

Sanções evasivas. A Venezuela segue os passos da Coreia do Norte?

Surpreendentemente, essa não é a primeira vez que um governo usa criptomoeda para contornar as sanções internacionais. Em 2018, relatórios sugeriram que a Coreia do Norte também estava usando moedas digitais para gerar receita.

Em março de 2020, o Departamento do Tesouro dos Estados Unidos impôs sanções a pelo menos dois chineses nacionais por seu envolvimento suspeito na lavagem de dinheiro de criptomoedas roubadas. O comunicado de imprensa explicou:

“A criptomoeda roubada pode ser estratificada usando vários esquemas, negociados por moeda fiduciária, depositados em contas bancárias e negociados por cartões-presente. Os rendimentos das atividades cibernéticas maliciosas da RPDC acabam frequentemente nas instituições financeiras chinesas. ”

A notícia só veio à tona dois anos depois que surgiram as alegações de que o regime norte-coreano estava recrutando os serviços de ciberataques para atingir instituições financeiras em todo o mundo.

A Venezuela ainda não se viu em meio a tanta controvérsia. No entanto, continua atraindo a ira dos países que aprovaram suas sanções econômicas.

Venezuelan official added to HSI’s Most Wanted list

Há apenas um mês, o departamento de Investigações de Segurança Interna (HSI) dos Estados Unidos acusou Joselit Ramirez Camacho de ter “profundos laços políticos, sociais e econômicos com vários supostos chefes de narcóticos”. Por acaso, Camacho é o funcionário do governo venezuelano encarregado da Petro.

A Imigração e Alfândega (ICE) colocou Camacho em sua lista de Mais Procurados e oferece uma recompensa de US $ 5 milhões por qualquer informação que leve à sua prisão.

Como a Venezuela continua a impulsionar a Agenda Petro em 2020

Ignorando as críticas generalizadas e a fé pública em queda, o governo Maduro fez tudo ao seu alcance para aumentar o uso e a aceitação do token. Em julho de 2019, Maduro ordenou cada agência bancária do Banco da Venezuela para oferecer aos cidadãos a capacidade de comprar e negociar Petros.

Durante seu discurso anual em janeiro de 2020, Maduro declarou que todas as companhias aéreas que saem de Caracas teriam que pagar por combustível em Petro. A empresa estatal de gás natural Petroleos de Venezuela SA logo começará a vender 50.000 barris por dia em troca da moeda digital.

Enquanto isso, os cidadãos tiveram a opção de pagar seus impostos, contas de serviços públicos e taxas de passaporte usando Petro. Mais tarde, a decisão voltou a assombrar o governo, pois as exportações de pelo menos um milhão de barris de petróleo foram suspensos .

Mais tarde, em maio, a controvérsia aumentou quando os pesquisadores descobriram que um novo bloco de gênese havia sido criado para o Petro. Isso sugeria fortemente que alguém havia bifurcado o blockchain .

Não é uma criptomoeda real

El Petro maintenance announcement

Antes disso, toda a rede de cripto ficava off-line por cinco dias inteiros sob o pretexto de ‘manutenção’. Após a restauração, foram solicitados a mudar seus endereços de carteira para usá-los novamente.

Em outras palavras, toda a infraestrutura de pagamento do Petro não só estava inacessível por quase uma semana, mas também melhorou significativamente nesse período.

O governo, no entanto, continua pressionando sua criptomoeda suspeita até hoje. No mês passado, até aprovou para todos os postos de gasolina no país. Segundo o Últimas Noticias, um jornal diário na Venezuela, o Petro esteve envolvido em até 15% de todas as transações de gasolina.

Interesses venezuelanos em criptomoedas além do Petro

De qualquer forma, a lenta adoção e o crescimento do Petro não dissuadiram o governo venezuelano de tentar adotar padrões de criptomoeda. De acordo com um relatório investigativo publicado pelo canal de notícias espanhol ABC, o governo de Maduro usa um aplicativo de carteira móvel chamado Jetman Pay para converter os impostos aeroportuários da Venezuela em cripto, incluindo Bitcoin.

Esses fundos são convertidos novamente em moeda estrangeira em bolsas de valores baseadas na Rússia, China, Hong Kong e Hungria. O governo supostamente contrabandeará esses fundos de volta para o país na forma de dólares americanos. Enquanto o sistema atualmente está em uso apenas pelo Aeroporto Internacional Simón Bolívar em Vargas, Maduro planeja empregar a mesma estratégia em todo o país.

Entre as massas venezuelanas, as criptos descentralizadas se tornaram a opção de fato para muitos indivíduos independentes e migrantes. Embora a remessa em moeda fiduciária seja possível na Venezuela, taxas exorbitantes e burocracia fazem com que muitos usem alternativas como o Bitcoin. Isso ocorreu já em meados de 2010.

Hoje, milhares de comerciantes e indivíduos aceitam pagamentos em moedas digitais porque são mais confiáveis ​​do que o bolívar.

Cidadãos da Venezuela confiam em criptomoedas descentralizadas fora a Petro

Em março de 2019, a BBC entrevistou vários moradores da Venezuela e encontrou que a grande maioria dos usuários de cripto usavam o Bitcoin como uma reserva de valor e meio de pagamento. Um trabalhador freelancer também disse à publicação:

“Não temos liberdade para trocar nossa moeda por dólares americanos ou qualquer outra moeda. Não temos acesso aos serviços bancários do mundo, portanto, a criptografia permite que você ultrapasse essas barreiras.”

Dado que as exchanges centralizadas como Binance e Coinbase ainda são poucas e distantes na América Latina, os cidadãos recorrem à compra de criptomoedas de plataformas ponto a ponto como o LocalBitcoins.

No entanto, essa abordagem depende de os vendedores terem acesso real aos próprios tokens. O suprimento é geralmente curto, e os compradores geralmente são obrigados a pagar um prêmio.

LocalBitcoins volume by week

Desde o início de 2020, a LocalBitcoins relatou um enorme aumento no volume de negócios venezuelano . 350 bilhões de bolívares (VEF) negociaram mãos em janeiro. O Bitcoin é negociado com um prêmio de pelo menos US $ 700 em comparação com os preços spot internacionais.

Apesar de um lançamento ordenado por Maduro no ano passado, o Petro falhou em manter qualquer valor no mercado livre. Agora que seu governo tentou todas as páginas do manual, resta saber se os venezuelanos realmente o usarão.

Com o volume de negociação do Bitcoin subindo , no entanto, parece cada vez mais provável que o token apoiado pelo estado continue sendo ofuscado por alternativas descentralizadas.

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Rahul Nambiampurath é um trader da Índia que foi atraído pelo Bitcoin e pela blockchain em 2014. Desde então, ele é um membro ativo da comunidade. Ele tem mestrado em finanças.

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